Enacting Heritage: Aesthetics, Creation and Cultural Transmission

Crédits photo. © Jeff Pachoud / AFP/Archives
Crédits photo. © Jeff Pachoud / AFP/Archives

INTERNATIONAL WORKSHOP
Enacting Heritage: Aesthetics, Creation and Cultural Transmission
25 January 2018: Musée du Quai Branly – Jacques Chirac
26 January 2018:  École des hautes études en sciences sociales

 

 

 

 

Archaeological reports provide fully illustrated accounts of how aesthetic behaviours and expressive activities have carried out an important role in shaping the human cultural evolution at least since the first millennia of upper Palaeolithic. There is a rich ethnographic literature that describes how these activities are cross-culturally involved in magical, religious and political contexts where the knowledge of a social group is internalized in the bodies and affects of the components of community. Therefore, we could reasonably suppose that aesthetic cognition contributes to the cultural emergence and transmission of ideas, practices and norms objectified in the forms and figures of human cultural expression (artefacts, figurative and symbolic representations, performative practices).
Despite the fact that in multiple contexts aesthetic activation of artefacts, images or performances supports and enhances the efficacy of the process of cultural transmission and reproduction, anthropology has only very scarcely studied the cognitive and affective dynamics whereby aesthetic behaviours shape the constitution and re-enactment of cultural heritage. A study of the complex interaction between aesthetics as a historically instantiated specific style of cognitive and emotive experience and the creative and expressive behaviours is all the more necessary because it will help us to gain a better understanding of two basic aspects of human cultures: the generation of cultural diversity and the nature of social continuity.
The aim of the international conference is to address these questions by dealing in an interdisciplinary way with key issues relating to how aesthetic conducts and expressive behaviours are mobilized in the course of social interaction creatively transforming and communicating knowledge.

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Antropologia dell’estetico

Bartalesi L.,  Antropologia dell’estetico, Mimesis, Milano 2017, pp. 130. ISBN: 9788857541037

Importanti ritrovamenti archeologici e indagini etnografiche mettono in evidenza come le condotte estetiche costituiscano un elemento essenziale dei processi attraverso i quali la nostra specie ha costruito e incessantemente costruisce il proprio mondo e la propria identità. Considerazioni come questa ci spingono ad abbandonare la tradizionale concezione dell’estetico come elemento marginale nello studio delle culture umane, riportandolo nel cuore dell’esistenza concreta degli individui e delle società. Questo libro inaugura una riflessione antropologica fondamentale sulla complessità e diversità dei fenomeni estetici da un punto di vista cognitivo e comportamentale, sociale e individuale, storico ed evolutivo. Nella sua ambizione interdisciplinare, l’autore ha l’obiettivo di parlare non solo agli specialisti dell’estetica filosofica ma anche agli studiosi di scienze umane che nelle loro ricerche entrano quotidianamente in contatto con i fenomeni e le categorie dell’estetico.

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Séminaire EHESS 2017-2018: Esthétique et transmission culturelle (II) : les expressions culturelles

Wayang Kulit, théâtre d’ombres de l’île de Java (Indonésie). / M.N. ROBERT/MCM

logo_ehessEsthétique et transmission culturelle : une approche interdisciplinaire
Mardi de 15 h à 17 h (salle M. & D. Lombard, 96 bd Raspail 75006 Paris), du 7 novembre 2016 au 06 Février 2017

Dans le but d’explorer les processus esthétiques à travers lesquels les êtres humains activent et reproduisent leur patrimoine culturel, nous avons défini, en 2016-2017, un modèle développemental de transmission culturelle, irréductible au simple passage d’unités informationnelles discrètes, et une notion étendue de comportement esthétique, ancré biologiquement et situé culturellement. Cette année, nous poursuivrons l’étude de cette dimension transformative et performative des dynamiques culturelles en nous concentrant sur les artefacts activés esthétiquement dans les scènes de transmission. Nous mettrons notamment l’accent sur la dimension expressive de cette activation qui est responsable du fait que ces objets ne sont pas de simples représentations matérielles des significations culturelles partagées mais des objets- qui expriment une culture tout en la transformant. Si, comme nous le rappelle Jean-Pierre Cometti, l’expression est un phénomène indissociable des pratiques esthétiques, nous demanderons : qu’est-ce qui rend un artefact « expressif » ? Quelle est la relation entre l’expressivité d’un objet et l’expérience esthétique activée ? Pouvons-nous parler d’un réel fonctionnement expressif de la transmission culturelle ? Comment une expression culturelle, en tant que résultat de la créativité des individus et des groupes, est intégrée à la transmission d’un système de significations partagées ? Depuis Croce jusqu’à Goodman et Wollheim, la question de l’expressivité d’une œuvre d’art est un thème central de l’esthétique tandis que la notion d’expression culturelle – amplement utilisée dans les sciences humaines et notamment dans la tradition des cultural studies – a récemment jouée un rôle clé dans les pratiques de conservation de la diversité culturelle humaine (Convention UNESCO 2005). S’appuyant sur une analyse interdisciplinaire de la complexité conceptuelle et anthropologique des phénomènes expressifs, le séminaire poursuivra l’étude des comportements esthétiques dans l’évolution culturelle humaine.

Talk: From the aesthetic mind to the human cultures: there and back again

Maratja Brown, aged 9, being painted by Gali Gurrwiwi with designs given by the Gälpu clan for his initiation at Galiwin’ku on Elcho Island, Arnhem Land, NT. Photo: Yasunori Hayashi 2008.

Lorenzo Bartalesi – Talk to the International Conference “From the Aesthetic Mind to the Symbolick Mind” (Firenze, 26/10/2017)

The talk sheds light on the links between aesthetic behaviours and cultural dynamics in human evolution. We’ll begin by describing the phenomenological and cognitive complexity of aesthetic behaviour before examining the role of such multidimensional phenomenon in the processes of cultural transmission. This analysis will lead us to consider aesthetic behaviours as a dynamic through which a particular socio-cultural system is perceived and transmitted. The aim is to suggest some remarks for a research program on how the several dimension of the human aesthetic mind (behavioural, cognitive, social, cultural) are involved in the course of social interaction creatively transforming and transmitting the cultural meanings. Continuer la lecture de Talk: From the aesthetic mind to the human cultures: there and back again

Le pseudomorphisme comme transmission culturelle

Illustration of Petrarch’s Triumph of Time.

Dans le cadre du séminaire « Esthétique et transmission culturelle : une approche interdisciplinaire »

Andrea Pinotti (Università di Milano)
Le pseudomorphisme comme transmission culturelle

Mardi 7 Février 2017, 15.00 h

École des hautes études en sciences sociales,  salle M. & D. Lombard, 96 bd Raspail 75006 Paris. – L’accès à la salle se fera uniquement par le 19 rue Notre-Dame-des-Champs .

Depuis que Oswald Spengler (1922) a emprunté à la terminologie minéralogique la notion de « pseudomorphisme » en l’appliquant à la morphologie des cultures et à l’interprétation des relations entre différentes traditions culturelles, cette catégorie s’est largement répandue dans le vocabulaire de la philosophie et des sciences humaines. Dans mon intervention je me propose de reconstruire des étapes fondamentales de l’histoire des effets de cet emprunt (parmi les autres dans Hans Jonas, Lewis Mumford, Theodor W. Adorno, Erwin Panofsky), en recherchant, en même temps, les oscillations du spectre sémantique et les implications méthodologiques et épistémologiques.

Histoire quantitative et cognition

Antonello da Messina - Portrait of a Man - National Gallery London
Antonello da Messina – Portrait of a Man – National Gallery London (circa 1476) Source/Photographer: The Yorck Project: 10.000 Meisterwerke der Malerei. DVD-ROM, 2002. ISBN 3936122202. Distributed by DIRECTMEDIA Publishing GmbH. Wikimedia Commons

Dans le cadre du séminaire « Esthétique et transmission culturelle : une approche interdisciplinaire »

Olivier Morin (Max Planck Institut für Menschheitsgeschichte, Jena),
Histoire quantitative et cognition : Lire l’histoire culturelle comme une expérience de la nature

Mardi 17 Janvier 2017, 15.00 h

École des hautes études en sciences sociales,  salle M. & D. Lombard, 96 bd Raspail 75006 Paris.

Populaire en écologie ou en économie, la méthode dite des “expériences de la nature” consiste à utiliser des phénomènes naturels spontanés (isolément ou conjointement à des expériences contrôlées) afin de tester des hypothèses. Ces observations sont plus difficiles à interpréter que des expériences randomisées ; mais ce qu’elles perdent en clarté, elles peuvent le gagner en pertinence. C’est particulièrement vrai pour l’étude des mécanismes cognitifs, le plus souvent étudiés en laboratoire, mais qui gagnent à être étudiés dans le contexte de l’histoire culturelle. Un tableau, un jeu, une fiction, peuvent être vus comme des expériences répétées menées sur des esprits humains, des esprits plus nombreux et plus variés que ceux auxquels la psychologie cognitive a ordinairement accès. On présentera une série d’études illustrant cette approche : la fréquence des termes émotionnels dans la littérature anglophone ; le rôle de la cardinalité dans les systèmes d’écriture les plus divers ; l’évolution des portraits individuels. On s’interrogera pour finir sur l’imprévisibilité du changement culturel et les limites des données historiques.

A Phylogenetic Approach to Cultural Transmission

He walked along Red Riding Hood for a while '. Illustration for the fairy tale 'Little Red Riding Hood ', also known as 'Little Red Cap ', Illustrated by Jessie Wilcox Smith. (Photo by The British Library/Robana via Getty Images)
He walked along Red Riding Hood for a while ‘. Illustration for the fairy tale ‘Little Red Riding Hood ‘, also known as ‘Little Red Cap ‘, Illustrated by Jessie Wilcox Smith. (Photo by The British Library/Robana via Getty Images)

Dans le cadre du séminaire « Esthétique et transmission culturelle : une approche interdisciplinaire »

Jamie Tehrani (Durham University)
Descent with Imagination: A Phylogenetic Approach to Cultural Transmission

Mardi 10 Janvier 2017, 15.00 h

École des hautes études en sciences sociales,  salle M. & D. Lombard, 96 bd Raspail 75006 Paris.

Modern western folk understandings of what constitutes “art” often give primal importance to notions of creativity, individuality and originality. However, many artistic traditions are based on skills and conventions that have been built up and faithfully transmitted over many generations. In this talk, I will discuss how the deep history of art can be investigated using biological methods of phylogenetic analysis, and show how these techniques can be used to reconstruct the origins and evolution of craft styles and folktales.

Séminaire EHESS 2016-2017: Esthétique et transmission culturelle

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logo_ehessEsthétique et transmission culturelle : une approche interdisciplinaire
Mardi de 15 h à 17 h (salle M. & D. Lombard, 96 bd Raspail 75006 Paris), du 8 novembre 2016 au 07 Février 2017

Dans des contextes variés – activités ludiques, rituels, production artistique – et avec des fonctions très différentes – instrumentale, religieuse, économique – la cognition esthétique contribue de façon décisive à régler la production et la transmission des idées, croyances, valeurs et normes d’une société. Dans les processus historiques de transmission culturelle, toujours exposée à la dispersion et à l’innovation, la cognition esthétique, en tant que style cognitif flexible dans lequel la richesse contextuelle l’emporte sur la généralisation cognitive, participe de la transformation, stabilisation et réactivation des matériaux de la tradition. Le séminaire se focalisera sur une analyse interdisciplinaire de la cognition esthétique comme composante opérationnelle de la transmission culturelle. La recherche anthropologique sur la transmission culturelle souffre toujours de l’opposition entre une approche socio-culturelle (Bourdieu; Barth; Salhins; Goody) et une perspective cognitive (Bloch; Boyer; Whitehouse) ou évolutionniste (Cavalli-Sforza; Boyd & Richerson; Sperber). En même temps, l’étude expérimentale de la cognition esthétique (psychologie cognitive, neurophysiologie, anthropologie évolutionniste) est, de façon dominante, caractérisé par l’adoption d’une solution réductionniste et internaliste qui reconduit la complexité d’une relation attentionnelle culturellement et historiquement située à des « universaux esthétiques ». En partant d’une analyse des modèles contemporaines de cognition esthétique et ceux de transmission culturelle, on tentera de dépasser le dualisme “evolutionary psychology versus ethnography” dans la direction d’une description non réductionniste des processus multimodaux, expressifs et performatifs à travers lesquelles les êtres humains reproduisent leur culture tout en la transformant.
Programme

Epistemology of aesthetics: facts, models and theories

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INTERNATIONAL WORKSHOP
Epistemology of aesthetics: facts, models and theories
IMéRA, Aix-Marseille University, 20th October 2016

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Aesthetic knowledge is a fundamental dimension of the human culture and it has been crucial in the development of a scientific understanding of the natural world. However, a study of the anthropological meaning of aesthetic behaviours faces currently with countless problems. Philosophical aesthetics traditionally oscillates between a theory of knowledge and a theory of art. As a result, all attempts of conceptual framing of aesthetics have failed and so far, there isn’t anaccepted definition of aesthetic behaviour. Nevertheless, human sciences like archaeology, social anthropology, psychology or neurobiology adopt the aesthetic theories proposed in the occidental philosophical tradition in order to analyse the complexity of the aesthetic dimension. This fact causes several conceptual and epistemological problems for the scientific approach to aesthetic domain. What we need is an epistemology of aesthetics – a theory of how we know (and what we know about) the world through an aesthetic experience. The aim of the workshop is an epistemological clarification of the aesthetics as a mode of knowledge culturally diversified and anchored in our cognitive architecture: What is aesthetic knowledge? Which kind of epistemology for theaesthetic knowledge? What is the place of the knowledge through art? What lesson from the historical tie between aesthetic and scientific theory can be applied today?

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